martes, 6 de marzo de 2012

NGC 3324: Nebulosa "Ojo de cerradura".


La gran nebulosa de Carina alberga una gran cantidad de objetos de sumo interés astronómico, uno de ellos es la nebulosa "Ojo de cerradura" (del ingles Keyhole) La oscura y polvorienta nebulosa debe su nombre a su forma poco habitual, parecida al agujero de una cerradura. Denominada oficialmente NGC 3324, la nebulosa Ojo de Cerradura es una región menor superpuesta a la más grande nebulosa  de Eta Carina. Estas nebulosas fueron creadas por la estrella moribunda Eta Carina, que tiende a las explosiones violentas durante sus centurias finales.

Esta nebulosa es mucho más pequeña y oscura que la nebulosa de Carina, está compuesta por moléculas frías y polvo que contiene filamentos brillantes de gas fluorescente caliente que se contrasta contra la nebulosa más brillante del fondo. El diámetro de esta Nebulosa es de aproximadamente 7 años luz. Se encuentra aproximadamente a unos 9.000 años luz de distancia. Esta fotogénica nebulosa puede verse desde el sur incluso con un telescopio pequeño.

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